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安化黑茶的三件“独门秘器”

发布日期:2017-06-23 10:47:00 来源: 浏览次数:
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文 / 汪  勇

 

茶叶从采摘、制作加工到饮用需要使用不少工具,安化黑茶因其独特性,导致与其他茶类相比,它拥有一些比较独特的工具。茶摘子、油桐木叉、茶壶桶作为安化黑茶的三种“独门秘器”,随着时代的进步,技术设备的更新,已经退出江湖,渐渐为人们淡忘,甚至会湮没无闻,绝迹人间。每件秘器的背后,多少都会有一些来历,甚至是一段历史,熟悉它们,可以加深对安化黑茶的了解。

 

茶摘子   安化黑茶独创的采茶工具

 

茶叶的采摘主要有两种方式,手采和机采(机器采割),手采分直接用手采和割采。安化黑茶因采摘的原料粗老,多用工具进行采割,这种工具就是茶摘子,一种月形小铁刮刀,茶摘子刀刃锋利,采割时能迅速将茶叶割断,避免将枝条割裂而影响下轮新梢萌发。

 

最先采摘安化黑茶毛茶时,人们是徒手采,不但速度慢,而且十分费力,对茶树的损害也大,后来,人们受到镰刀割禾的启发,使用镰刀割茶,尽管手的劳动强度减少了,但效率还是提不高,通过多年探索,茶农发明了茶摘子,最先的茶摘子尾翼(手柄)为铜质,套圈为铁质,当时,茶摘子的价格比较贵,普通茶农无法拥有。后来,人们经过改良,用整块的铁皮打制而成,套圈也改为棕绳或麻绳,这样成本减少,更加易于制作和使用,价格也比以前低廉了很多,很快得到了推广。茶摘子还可以用来采割猪草。

 

在众多的茶叶书刊中很少有关于茶摘子的记录,笔者最近查阅安徽商业学校1962年编印的《茶叶商品学》一书,对茶摘子有专门的记载:采茶的工具,是一种半圆形的小铁刮,俗称茶摘子。铁刮后部有长约6.5厘米的铁柄,柄上套棕圈。采叶时,右手食指套入铁刮的棕圈内,刀口正对采摘目的物,向上用力一托,同时,左手攀集茶树枝茎向下按压,茶枝就被切断,摘下来投入盛茶具内。

 

随着机械化采摘技术的推广,用茶摘子采茶已经成为了历史。茶摘子也成为了见证安化黑茶采茶历史的文物了。

 

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桐木叉   安化黑茶特有的炒茶工具

 

彭先泽《安化黑茶》第七章介绍黑茶初制工具时专门讲到了“炒茶叉”:“炒茶人不耐热度之高且久也,制木叉以代手工之活动,其叉多用油桐树枝条为之,前端有长约五寸之齿三根,后有长一尺二寸之柄”。

 

可做炒茶叉的树木很多,为何偏偏选择了油桐树的枝条呢?原因有三:一是油桐树的木质细腻,轻巧,使用时不会损坏炒茶的铁锅;二是油桐树种植广泛,便于就地取材,而且枝条自然分叉,天生的叉枒,只要把树皮剥掉就行;三是油桐树的木质没有异味,不会串味导致影响茶的质量。

 

笔者藏有一把油桐木炒茶叉,据说这把叉已有一百多年历史了,三个叉叉已磨薄了,磨去了近半边。台湾的著名茶人何健和曾至贤拿着它闻了又闻,听他们说还能闻到淡淡茶香。

 

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茶壶桶   安化黑茶特殊的茶壶保护装置

 

安化及周边的农家,都有每天泡一大壶黑茶的习惯,这一壶茶水,基本要供应一家人喝一天。泡茶用的茶壶大多是铜官的绿釉陶壶,大部分茶壶在外面还另外制作了一个茶壶桶,这个茶壶桶是根据茶壶的大小量身定做的,这样流的位置才能准确,方便适用。

 

有了绿釉茶壶为何还要做一个木质茶壶桶呢?大概有以下几个方面的原因:防摔坏,绿釉陶茶壶基本上都是圆形,倒水时把握不好的话,会左右滚动,易于摔坏;防烫伤,满满的一壶滾茶(安化黑茶须用滾水冲泡),放在桌上或者茶壶架上,不小心碰到,易烫伤,尤其是小孩;陶茶壶外出劳动不便携带;另外,茶壶对于农家来说比较贵重,需要好好保护,爱惜使用,做个木茶壶桶,把茶壶安装进去,这些问题迎刃而解,茶壶桶的发明体现了安化老百姓的智慧。

 

目前,这种茶壶桶连乡下也很少见了,笔者藏有一只,保存相当完好,正面还雕了一幅画,一鹭莲荷(一路连科)。

 

原载《安化黑茶》杂志2017年3期总第15期

 

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